Story

East Coast City Tour-Niagara Falls/美东到此一游之尼亚加拉瀑布

“The Niagara Falls are the most powerful waterfalls in North America. These voluminous waterfalls are situated on the Niagara River, which drains Lake Erie into Lake Ontario and forms the international border between the Canadian province of Ontario and the U.S. state of New York…

Niagara Falls is composed of two major sections, separated by Goat Island: the Horseshoe Falls on the Canadian side and the American Falls on the American side. The smaller Bridal Veil Falls are also located on the American side, separated from the main falls by Luna Island…

Niagara Falls were formed when glaciers receded at the end of the Wisconsin glaciation (the last ice age), and water from the newly formed Great Lakes carved a path through the Niagara Escarpment en route to the Atlantic Ocean. While not exceptionally high, the Niagara Falls are very wide. More than 6 million cubic feet (168,000 m3) of water falls over the crest line every minute in high flow, and almost 4 million cubic feet (110,000 m3) on average.” (wikipedia.org/wiki/Niagara_Falls)

1.Niagara River

2.Maid of the Mist

3.Niagara Falls

4.American Falls

5.Horseshoe Falls

6.American Falls

7.Niagara Falls

8.Hurricane Deck at Cave of the Winds

9.American Falls

10.Bridal Veil Falls

11.American Falls

12.I wanna go to Canada

2011 Freedom Over Texas Fireworks/米国独立日焰火

1.H-Town

2.Houstonian

3.Houstonian

4.Firework

5.Firework

6.Firework

7.Firework

8.Firework

9.Firework

10.Firework

11.Firework

12.Firework

13.Firework

14.Firework

15.Finale

East Coast City Tour-New York City/美东到此一游之纽约

1.Skyline

2.I Love NY

3.St. Patrick’s Cathedral

4.Street Vendor

5.Statue of Liberty

6.Statue of Liberty

7.East River

8.门

9.Pillar

10.Times Square

11.FlatIron Building

12.Charging Bull

City of Houston/休市

1.City Hall

2.City Hall with Azalea

3.Azalea

4.Azalea

5.Peace

公公婆婆的故事

公公婆婆来美国有整整一年,来我们家也住了六个多月,这些日子里我们愉快相处。想想当初我的忐忑不安,现在看来是有些过度担心了。不安的来由是因为我没有和长辈长期相处的经验,我和我的父母在一起的时间,整块整的算只有两年,那时我还在高中。大学以及工作都独身在外,自由自在,偶尔过节回家的自然比客人还要客人。黑牛也算是年少离家,对于父母的了解也只来源于年少时的回忆。

公公婆婆来美国费了很多的周折。来美国之前,他们来回于广州,上海之间办各种手续,中间的周折劳顿也够这两位年过70 的老人受的,不过公公的美国梦还是蛮执著的。去年9月底飞到了美国,先到了黑牛的哥哥家(在弗吉尼亚州),过了一个几十年来难遇的寒冬;今年4月飞到了休斯敦,又面临着一个几十年难遇的旱暑。这中间的安排的确有些不妥,当然也有些客观因素。他们出国的时候,我们刚回国,而且当时我们在休斯敦的家小的还不够四个人住。

公公婆婆比我的爸妈大了2,3岁,但是他们看起来更加苍老一些。有时候听公公讲他的往事, 似乎和我外公那个时代的故事有些类似。而婆婆脸上的皱纹很多,也很深,似乎比我外婆还要明显。 所以我时常觉得他们更靠近我的外公外婆那一代,我也觉得要对他们多些照顾,要像照顾我的外公外婆。公公婆婆住在一个中等城市的市郊,生活简单朴素。黑牛说,他们的苍老说明他们曾经受过的苦多了些,我想也是,我的父母 比他们应该少了一些人生波折。

公公是个高个的人,176左右。他当过兵,所以背很挺直,上下身的比例也很好。他喜欢戴一副太阳眼镜,如果穿上那件粉色的保罗T-shirt或是一身西服,看上去很上镜,也很酷。(其实他戴太阳眼镜不是为了酷,而是他的眼睛敏感,见光流泪。)不过他走路不太像军人,拖地走,所以他的鞋子很费, 一双运动鞋不到半年鞋跟就削到了“内馅”。黑牛说他的父亲脾气很大,不过前几个月他没有发过一次脾气,只是到最后安排他们回国的旅途的时候,他终于忍不住了发火了。其实那次只是我们的想法和他不一致,回国前安排他们去加州旅行,他却认为多此一举,说我来美国一年了,还去加州干什么?这个理由只能让人喷饭。他自认为很了解美国。其实呢?差得太远了。他不笑的时候很严肃,有些吓人;可是他笑的时候却很可爱,好像回到了童年。所以我会努力逗逗他笑, 不过也不是每次都可以成功的。其实公公很能干,厨房的活都精通,包粽子,磨刀 之类的也不在话下。只不过偷懒,把做饭的活都交给婆婆了。在我们家,厨房主要是我和婆婆的,公公基本不出手。吃完饭,急急忙忙把碗筷收了,放到水池,就撒手不管了,闭上眼坐到后院的躺椅上去摇啊摇了。他有时很可爱:有一次他们俩在路上捡到一只甲鱼,就兴冲冲的回来,准备熬汤了。可是黑牛坚决要把它放回去,公公很不情愿,但是碍于美国的众多条令以及黑牛的恐吓,无奈答应了。然后他就蹲在地上,像个小孩子,坚持说要回国去。可是事后几个礼拜,他们又不知从哪个池塘里抓来了数十个河蚌。由于当时黑牛不在家,公公就先下手为强,把它们都杀了,直接下锅了,而且把剩下的残骸都埋了,消尸灭迹。当黑牛回家看见一锅河蚌汤的时候,他要求公公下不为例,公公就是坚决不说,于是父子俩的冷战就因河蚌而起。不过第二天两个人就和好了。公公是个“右派”。他对国内很多事有颇多不满。在这里,他每天大约有2到3个小时上网读各条新闻。当读到与国内主流媒体不同的评论,他就会兴奋不已。在晚饭桌上,和我们大谈他看到的新闻,口气诚恳,似乎他亲身经验或是亲眼目睹。加上黑牛这个右派,就没有我这个左派说话的空间了。每个人的观点都和个人的经历有关,也许公公的观点更接近普通百姓的一些心情,但是不得不说,他也很偏执,不分青红皂白把任何问题都归于老毛的错误。而且认为所有中国人都应该和他有相同的观点。公公负责我们家草地浇水的任务,尤其前几个月,天气很热,没有下个几滴雨,他每天早上6点左右就开始浇水。因为在他的努力下,我们家的草改善了很多。不过他并不喜欢花花草草,浇水是他的任务,完成后他就对其他的花草不多加注意了。公公对饭菜没有太多的挑剔,什么都吃,尤其喜欢吃肉,还有淋上各种肉汁,菜汁。为了他的健康我们经常制止,但是也挡不住他。在我们家住的几个月里,他足足胖了10磅。以至后面的几个月,他说他要减肥了。他喜欢喝酒,每天要喝上一点啤酒或是红酒。 白酒自然最好,可惜这里没有。不过他并不品酒,不分辨酒的好坏。公公是个直率的人,也是个心急倔强的人。正由于他的心急,不顾是否有外人在场或是在大众面前,他都要完成他想干的事。 于是他有几次让我在他人面前有些尴尬。他也很倔强,例如到了夏时制,他说我就不改时间,按我原来的时间过。他的倔强可见一斑。在美国的日子对于他来说有些单调,除了上网之外,他也跟着婆婆看电视,剩下的时间就在睡觉或是闭目养神,似乎随时随地,公公都可以睡着。

如果说公公是个大男人,那么婆婆的确就是个小女人。她的个子小小的,也很瘦,站在公公边上看,的确是一个要照顾的人。她细心谨慎,会观察揣测我们的心情变化。她会嘱咐我开车小心,她会担心我为什么回家晚了。也许是到儿子家不习惯,她有些拘谨,似乎害怕做错什么事。她每天为我准备晚餐的菜,洗好切好,但是她不做,因为她担心她的手艺不合我们的胃口。其实洗菜切菜是没有成就感的活,自然没有做菜来得开心。婆婆负责每天的汤,不过不太求变,所以每个礼拜我们要吃上两次的白菜豆腐汤,直到黑牛提出意见。 还有一次她作了一碗只有香菜的清汤,都懒得加上一个鸡蛋。婆婆不吃的东西很多,她不吃辣的,不吃酸的。她不吃有腥味的鱼,不吃黄鳝,鳗鱼,不吃海带,紫菜。她不吃牛肉羊肉。她不吃鱼丸虾丸。她不吃肥肉,她不爱吃面条,不多吃糯米的食物,甚至她还不吃蛋炒饭。我开玩笑的说她是小姐的身,丫环的命。其实她的偏食不是来源于她的挑剔,而是由于很多东西她小时候没有吃过,后来又不敢尝试。加上她的一口假牙,吃菜的口味差了很多,也就只有吃些白菜豆腐了。这也让我很难买菜,选择面小了很多。婆婆不愿意为我们增添麻烦,所以尽量都要自己做。可是有时候反而是没有这些必要。例如洗床单,她会先自己洗一些,其实完全可以把它们都扔到洗衣机里,节省人力物力。她的衣服在烘干机里,她就会不断的从二楼下来看有没有好,而其实我就在一楼留心着。她到我们家之后,多了一个敏感症,她会被很细微的味道呛到,她的喷嚏在4个以上,而且巨大声,与她的身材一点不成比例。开始我们还讲“bless you”, 后来就成了我们取笑她的一个内容,我们会打赌还留有多少个喷嚏。有一次,在Austin的餐厅,婆婆的喷嚏引来了丛多的目光,我只能不停地说“Sorry”。原来在国内,麻将是婆婆的最爱。我们这里也有一副麻将,我们玩过几次,但是对婆婆来说不过瘾。在这里她的最大热爱就是电视。她每天可能看上4到5部电视剧: 从京华烟云,到乔家大院;从聊斋到封神榜,能够不混起来,也是不容易的事。她喜欢看生活片,公公喜欢看历史传记片,不过他们俩都爱看神话片。相对而言,婆婆不是个很直爽的人,很多问题要追究她到最后,才知道根本的原因。她比较依赖于公公,主意主要是公公决定的,婆婆有些人云亦云。

公公婆婆的感情很好,他们也算是青梅竹马,亲上加亲。虽然他们也经常为一些鸡毛蒜皮的小事争执,有时候讲话的声音高上个八度。婆婆叫公公的声音很高,他们之间讲话的声音也很大,原因是他们的听力大不如前。婆婆比公公还好一些,但是对公公而言,是都没有听见;对于婆婆来说,是听见其中的几个音,于是常常反而会错了意, 有点类似英语听力测试。例如我说奥巴马要到上海,婆婆会听成我的爸妈要到上海。婆婆时常说公公记性差,不过婆婆可能是八十步笑百步了, 两个人的记性都不好。他们每天出去走路,大热天也去。天气合适的话,要出去两次。就在我们的小区和附近的小区走走。不过不能算是漫步,因为他们走的很快,一个在前,一个在后。不过当我们去参加很多人的室外活动时,公公就会牵着婆婆的手,以免她会走失。吃饭的时候,公公会为婆婆拆肉,把最好的部分留给婆婆;也会吃掉鱼的边角料,留下纯肉给婆婆。我们一直夸公公服务周到。婆婆也会为公公洗衣服,关心他的冷暖。总体来说,是一对模范夫妻了。他们的思维,想法基本一致,的确是“不是一家人,不进一家门”。公公时常用婆婆作为他的佐证,说你妈也这么认为。但是在我看来,他们的观点如出一辙,基本如同一人,根本没有以此类推的功效。

相处的日子里,自然也会有不少问题。毕竟是两代人,很多看法想法不同。他们会觉得我们俩的规矩太多,生活上追究一些花俏,而我们觉得人生就是要料理生活。公公不喜欢睡在mattress 上,要求睡在简易沙发上;他们觉得我们推荐的饭店还没有口味很重的buffet 好吃;他们觉得现场的晚会远远不如电视来得好看; 他们喜欢看20寸的小电视,胜过52寸的大电视。很多时候, 我们有些无奈。因为我们精心安排的事情和菜肴却没有一点反响,船过水无痕,不得不让人遗憾。有时候挑剔是一个难题,但有时候没有一点反应,也是一种“伤害”。要想给他们多一些的惊喜,简直难上加难。他们喜欢吃象稀饭一样烂的饭,吃象饭一样稠的稀饭;他们喜欢口味重,只求加盐,喜欢每一样菜都煮烂,而我觉得很多菜需要一些原味和口感。不过我们努力按他们的喜欢方式做菜。因为要改变一个老人的固有思维是很难的, 他们总觉得他们自己的菜最好吃。对于老人,我的体会是和对待小孩是一样的,要哄,要让,教就不用太多,其实他们也不听。老人是一宝。不要强求他们多吃一些,或是多玩一些,因为过一天,他们身体不适的就会反应出来,还是随着他们的心意,一切安全为好。有一次去吃越南面条,黑牛擅自给公公点了一份生牛肉,吃得时候还挺不错,可是第二天,公公就拉肚子了,害的黑牛内疚不已。还有一次去吃山东拉面,点了一份雪菜肉丝给婆婆。 在我们印象中,这面条不辣,可是却吃得婆婆面红耳赤,咳嗽加喷嚏的,好事不成反而成了麻烦。公公婆婆还是有些偏心的,大儿子第一,占55%,小儿子第二,占25%。至于儿媳排在哪里,我就不知道了。要想让儿媳变成女儿的待遇,我想是可遇不可求的。我只觉得我自己尽力做到最好也就问心无愧了。我也在这个过程中觉得自己大了,我们的父母的确老了,我们已经需要去照顾他们的起居饮食,冷暖喜忧。老人和小孩都可以任性,唯独中间的成年人只有承受的份。我从未这么直接的去照顾别人,突然发现自己还是胜任的。从他们的身上,提醒我和黑牛几件事。 第一,一定要有个好的身体,好的牙齿。不要到老的时候,没有什么可以吃得,因为我们一直热爱着吃这件事。第二,要拥有自己的爱好。有人说,人老起来要有老伴,老友,老居,一些钱就心满意足了。我觉得还要加上自己的老嗜好。公公婆婆没有什么明显的爱好,不研究做菜, 不喜欢花草,不热衷shopping,不热爱旅行,不品尝美酒佳肴, 他们的生活自然少了很多乐趣。加上在美国,行动的不便,生活就更无聊了。一个人一定要有自己的嗜好,才能在任何地方找到快乐。第三,我们还要有一颗年轻的心,不管多大的年龄。公公婆婆时常说把一切问题都归于自己老了,于是就不学不问了。去华盛顿, 他们只关心到过了议会,而丝毫不留意四月华盛顿的美丽。到了休斯敦,他们也对这里的一切熟视无睹。其实这个兴趣和年龄无关,而是一种心态上的懒惰。即使他们回到了年轻一些的年龄,他们也不会去好奇很多东西,去学习很多东西的。我希望我们老的时候还可以去学一些年轻时拉下的东西。

11月份中旬,他们离开了美国,他们一直惦记着回家。对于两老来说,美国的一年时光已经够长了。因为对于他们来说,完成了一份夙愿也就够了(在华盛顿拍上一张全家福可能是最大的任务)。但是在我的眼中,他们的收获并不多。现在我已经习惯了家里有四口人,他们真的离开我还会发现生活少了一些什么。只希望他们觉得在这里的日子过得还算快乐,我就欣慰了。

Snow In Houston??? Cool & Fun!!!

休斯敦下雪了,而且是大雪飘飘。大家真是好兴奋,公司也早早给同志们放假了。

看看这些可爱的花花草草们,希望他们都安然无恙。

傍晚时雪停了,阳光居然出现了,好舒畅啊。

再堆个雪人留作纪念。

天如此寒冷,晚上就吃麻辣火锅暖和暖和吧。