11月份中旬到北加州旅游,稍嫌晚了一些。晚秋的天气凉了一些,下雨的几率也多了很多。但是旧金山的亮丽丝毫没有褪去,加上天公作美,让我们惊艳连连。正如公公所评价的,这才是一个像“城市”的城市。老人家定义的“城市”就是以上海北京为模板的,拥挤的人潮,耸立的高楼,穿梭的车辆,繁华的商厦都是一个大城市的标志,而旧金山真的有些和上海相似,让我有回家的感觉。而我们的休斯敦,虽然是美国第四大城市,但是地广人稀,很难得找到人气这两个字。难怪公公在休斯敦住了半年,到了旧金山,才感觉进了城。与旧金山相比,我们的确是住在了郊区。

旧金山是个海湾城市,三面都是海,加上高高低低的小山坡, 站在任意一个较高的十字路口,你都可以在两面或三面望见蔚蓝的海。海是如此亲近这个城市,随处可以感知海的气息。上海或休斯敦虽然都是海边的城市,但是都要开出去一个多小时,才能见到海,远远没有在旧金山,海来得直接,强烈。我偏爱有海的地方!

这次的旅行一是为了送公公婆婆回国,带他们回国前旅游一次,二自然是为了满足我们俩对旧金山和悠仙美地的向往。既然陪两位老人旅游,日程安排比我们以往的进度宽松了很多。我们下午3点到达下榻的旅店,之后就匆匆开往了第一个景点—金门大桥。说到旧金山,就会自然联想到金门大桥—金门大桥是她最著名的标志性建筑。它跨越连接旧金山湾和太平洋的金门海峡,它的一端连接在旧金山的北端,另一端连通加州马林县。桥上的车流滚滚,桥下的千帆掠过。太平洋一侧的水流湍急,海湾内侧的水倒平静许多。海湾的风很大,但是夕阳下,橘色的大桥显得温暖平静。听说金门大桥最美的时候是晴空但是桥中有雾。虽然没有遇到极美的状态,但是夕阳里的金门也别有韵味。这座桥1933年开工,37年通车。刚开始人们怀疑这样的桥会影响海湾的美丽,却没有想到它和它的四周景色融为一体,成为世界最著名的跨海大桥。我想这座桥的魅力有一半来自它的颜色,这种“国际橘”为那些结实强韧而冷漠的钢筋铁柱增添了柔和和温度,与碧海,蓝天相衬相映。宏伟壮观之外,又多了一份不凡气质。不过就因为需要这个橘色,不得不找很多人来日复一日的刷上油漆,因为一下雨,钢铁就会生锈。所以所有的美丽都是要付出代价的。在金门大桥,可以很清楚地看到魔鬼岛和天使岛。天使岛上没有什么建筑,没有魔鬼岛上的监狱来的有名。魔鬼岛上的监狱早就不用,不过现在成了旅游的一大景点。在金门这里也可以清楚地望见downtown的建筑物,泛美金字塔,Coit Tower 和一些尖顶的教堂,似乎这个城市变小了许多。其实旧金山还有两座东西向跨海湾的大桥,只是没有金门来得有名。

那天晚上我和黑牛俩沿着Market街往东走,这条街是旧金山主要的一条斜向的大街,把旧金山分为南北两侧。我们的旅店就位于这条街与Powell街交界之处,往东走,先路过的是商业区,后是办公区。因为已接近感恩节,街头的都有了节日的布置。街头高楼林立,商店的橱窗里布满了诱人的衣饰,打着打折的广告,吸引着人流。办公楼里层层的灯光,打亮着一个夜色中的美丽城市。还有路头穿梭过的有轨电车,它的两条“辫子”和空中的电线冲撞出簇簇闪光,在夜色的背景里,就是一张经典的都市黑白照,一个有历练的都市照片。走到路的尽头就是 Ferry Building. 这是一个渡口,历史悠久,曾经是世界上最繁忙的渡口之一。 它幸免于两次地震,又于前些年扩建翻新。它的顶端是一个钟楼,夜间还是灯光通明。建筑里一部分是办公楼,在它的一楼是一个集市,当地的农夫可以将新鲜的农物在这里交易。由于我们到的时候已是夜晚,一楼的商铺已经关门,没有白天的热络繁忙,只有数个人在一家酒吧浅酌聊天,还有飘散四处的咖啡的香味。

第二天的一早,我们开车去“九曲花街”—一个中国典型的名字,自然是中国人起的。旧金山马路高高低低,起起伏伏。开车就像在坐过山车。在“stop”标志处停车,我都担心会不会因为重力滑到坡下面去。这里的车道很窄,加上两侧都有平行趴车,随时可能出来一辆。还有单向路的限制,行人的穿梭,后面司机的不耐烦,经常会被嘀,多了几次也就脸皮厚了,不过我还是不敢在这里开车。“九曲花街”在Lombard 路上。由于坡度过大,就改成“Z”字形的道路。其实它一共只有8个曲,只不过中国人喜欢叫它“九曲”。它是单向的,只能从上面往下开, 时速限制5码。很多人来这里试试车子的功能,黑牛是来这里试试他开车的水平。坡度的确很大,黑牛开得也很慢,车上的婆婆紧张得已不敢看车外。其实车外的风景独好,在路的周围都种满了花,似乎绣球花为主。在11月份里那里的花开得依旧很美。和一个为这里维修的人聊天,才得知这里的花是一个花匠负责的,花费的心血一定不少。这里两侧有阶梯,行人可以上下。在坡上可以望见西面,北面的海,在坡下可以望见东面的海。花街两侧的洋房清新高雅,住在这里一定很幸福,只是多了一些游客的骚扰。

随后我们开往了渔人码头,这也是旧金山一个地标,在海湾的东北角。它由一排码头组成,最有名的是39号码头。这里有很多餐厅,自然以海鲜为主,不过我们由于时间的问题没有在这里吃饭。码头处停泊了很多帆船,在旧金山拥有一条帆船应该是合理的想法。还有一处聚集了众多的海狮,至少2,3千头,慵懒的挤在一起晒着太阳。从介绍里我才知道这里是海狮的疗养所,有病的海狮都来这里休息治疗,怪不得它们这么懒。虽然这块地方有一股不太好闻的味道,不过还是有很多人坐下来观望着海狮。码头有很多游轮,可以在海湾里浏览,也可以开到对面的岛屿上去。我们没有上船,而是去了下一站,中国城。

旧金山的中国城是在美国第一个建立的中国城,是第一代来美国的华侨建立的。由于第一代移民的后裔和随后陆续的移民,现在在旧金山大约有30%是华裔,这个数字够惊人的,不过旧金山一向以“融合各个民族”为其特色,也就把中国人很好地融合了。这里的中国城也是北美最大的唐人街。一块“天下为公”的匾额是它的正门,随后即是拥挤的街道和商店。除了主街道之外,这里的街道很窄,路两边的店铺卖着一些中国特色的物品,例如珠宝,丝绸和家乡食品。这里保留了一些当初建成时的建筑,一些同乡会或是庙宇。我原以为在这里没有语言问题,后来发现我们还是语言不通,因为这里的主要语言是粤语。在这里吃了一顿午饭,事先没有充分了解这里的餐馆,就进了一家粤菜馆。由于饿了,刚开始吃觉得味道不错,但是吃饱之后就觉得油水重了一些。
到了这时,两位老人家就要走不动了,把他们送回旅馆休息,我和黑牛继续下一站。

我们去了亚洲艺术博物馆。它位于市政厅的一侧,它的对侧是图书馆。市政厅还是美国比较常见的格局,是华盛顿议会的翻版。图书馆倒是宽大明亮,在路边也清楚地看见里面读书人的身影。亚洲艺术博物馆的收藏一般,令人惊叹的物品少了一些。 去的时候已是4点,就在它关门前逛了一个小时。(这里的门票不菲,15刀。)从博物馆出来,天色已晚,又开始下雨。我们还是去了那天的最后一站—“六姐妹”。那是六幢维多利亚式的房子并排在一起,在Alamo广场的对面。它们很相似,只是颜色不同,也很可爱,只可惜在下雨,就只能匆匆给“六姐妹”拍了几张照,代表到此一游了。

后一天把公公婆婆送上了回国的飞机,我们去了Yosimite。 这个后面再具体介绍。只是我们把加州旅程的最后一天还是放在了旧金山,弥补一下我们想去而没有去的地方。一大早我们就开车到了Grace大教堂。这个大教堂位于Nob Hill区,旧金山的富人区。 它是仿造巴黎圣母院而建的,在1906年地震中破坏后从原址挪到这里。它是歌德式建筑,庄重纯粹。它的大门上镶嵌的画,它的迷宫,它的讲坛,它的高顶和所有的空间都令人肃然起敬。最炫目的是它的彩窗。教堂的四壁有很多扇巨大的彩窗,美丽而神秘,都在阐述着宗教的故事。最有名的是它门口的那扇窗,叫做玫瑰之窗。阳光从窗户里照进来,在地上和柱子上打上了光亮和色彩,很美丽也很宁静。即便是晚上,里面的灯光又会打亮窗户,温暖着心灵。我们不是基督教徒,但是走进这个教堂,却自然而然带上了一份虔诚的心。

下一站去了艺术宫(The Palace of Fine Arts),在金门大桥的东侧。它是一组仿古罗马的建筑, 当初是为了开万国博览会而建。一个弧形的长廊有罗马柱构成,中间是一个圆顶的大厅,上面的雕塑精雕细琢。外面有一片碧湖,湖上栖息着各种鸟类。那天的天气很好,晴朗而温煦,走在这样的湖畔,只觉得这里太美。据说这里是旧金山拍婚纱照的第一选择。它的一侧是科技馆,我们没有进入。

下面我们沿着海岸线向西再向南开,在林肯公园里,我们到了另一个艺术博物馆(the Legion of Honor)。博物馆本身就是偏于巴洛克式的建筑,它的正面向内凹,形成一个方方正正的广场。博物馆以罗丹的作品而出名,他的雕塑“思想者”就在博物馆的正面广场里。其实对于艺术,我是门外汉,不过去各处的艺术博物馆走走也是不错的学习熏陶过程。博物馆外面的林肯公园有个高尔夫球场,就在海边上,也可以清晰地看见金门大桥。在这个寸土如金的地方,建一个高尔夫球场是不是很奢侈啊?最后一站去了金门公园,这个公园离金门大桥还是挺远的,不知道为什么叫这个名字。这是世界上最大的人工公园之一,在这里聚集了一些主题公园:植物园,科技馆,博物馆。我们去了日本Tea Garden, 翻成茶园,似乎不太合理。 这是个日本风格的小园林。日本人的优雅和精致在这里体现得很透彻。它的门厅楼阁,它的错落有致,它色泽和光影的运用,还有日本特有的花卉植物,都能让人体会到日本的文化。日本人很会用红白两色,两座红白色的亭楼既突出于四周的风景,又和粉色的花相得益彰。与苏州园林相比,它似乎更加细腻一些。走出日本茶园,到了旁边的迪扬(De Young)博物馆, 这是个现代艺术馆,它的外观也很现代抽象。由于晚上和黑牛的同学有个约会,我们就在迪扬里面走马观花了,它的现代作品给人的印象深刻。

在旧金山的总体时间大约2天半,基本上到了我们预期的地点,不过没有时间去博克来大学,斯坦福大学,硅谷,还有周边的Napa酒乡,再远一点的Tahoe湖,红杉树公园。 如果都要逛一圈,可能有多加一个礼拜。对于旅游来说,旧金山很美, 是我现在推荐城市的No1。有人说:“旧金山是美国最前卫,开放、自由、无拘无束的城市”,在我们短短的旅程里也感知一二。拥有滨海山城的优美景色和丰富多采的风情,它具有了独一无二的气质。不过在加州生活,压力实在不小,失业率,高房价,高消费都让人会思考一下是否能够在这个城市安居下来。可见一个光鲜亮丽的城市并不是每个人的安乐窝。

为了我的游记全面,我要讲讲它的交通住宿。旧金山有很多公共交通,电车,公共汽车,最著名的是它的铛铛车(Cable Car).这种车历史悠久,是为了适应旧金山高高低低的道路而发明的。 它下面有根缆绳,车子是被缆绳拉着走的。要停车的时候,就松开夹缆绳的夹子。它到站的时候用铃铛作为提示,也就有了这个中国名字。很多人喜欢挂在车外,感受旧金山的特有的风景。现在这种车的车票5刀,挺贵的,一天的联票11刀,还相对便宜一些。我们还是自己开车的出去的,自然有停车的问题。在市中心停车很贵,我们的旅店要收31元每天。在旅游景点有路边收费的停车位,价格不等。只是在旅游旺季,可能找不到停车的位置。停车时要好好研究一下停车牌,上面的规定很多,有的一,三,五,有的二,四,六。一般只允许停1到2个小时,很多次我都要走回去加钱延时。市区的旅馆很小,虽然交通方便,但是局促了一些。这里饮食消费也比较高,只可惜这次旅行还没有好好品尝这里的美食。

总结–旧金山是个值得一游的美丽城市。
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